La coercition à la beauté

Faut-il opposer les cultures occidentales aux autres cultures ?

Pieds bandés Li Kunwu

Extrait de la couverture des Pieds bandés, bande-dessinée de Li Kunwu

Partie 1 : Introduction
Partie 2 : Un beau corps féminin est un corps qui n’occupe pas trop d’espace
Partie 3 : Un beau corps féminin se déplace avec difficulté
Partie 4 : Un beau corps féminin est un corps à l’air jeune voire enfantin et qui est sexualisé
Partie 5 : Un beau corps féminin est un corps qui exprime l’abnégation – le sourire
Partie 6 : Un beau corps féminin est un corps qui exprime l’abnégation – la répression des désirs
Partie 7 : Un beau corps féminin est un corps qui exprime l’abnégation – la souffrance physique
Partie 8 : Un beau corps féminin est un corps qui exprime l’abnégation – la souffrance morale
Partie 9 : Sorcières et féministes, quelques figures de la laideur féminine
Partie 10 : Universalité des idéaux de faiblesse 1
Partie 11 : Universalité des idéaux de faiblesse 2
Partie 12 : Conclusion
Supplément : la coercition à la beauté
Supplément : L’impuissance comme idéal de beauté en vidéo

J’ai décidé d’écrire ce petit complément car j’anticipe certaines réactions à mon article sur douleur des pratiques de beauté. En effet, dans celui-ci, je compare les pratiques de beauté occidentales à des pratiques étrangères, qui nous apparaissent comme horribles : excision, bandage des pieds, etc. Je pense que certain∙e∙s lecteurs/trices pourront rétorquer qu’en Occident, les femmes s’imposent d’elles-mêmes ces pratiques douloureuses, tandis que des pratiques comme le bandage des pieds et les mutilations génitales féminines sont/étaient effectuées généralement sur des fillettes qui n’ont/n’avaient pas leur mot à dire.

Je pense qu’opposer l’Occident (où les femmes seraient « libres » de se faire « belles ») et les autres cultures (où les femmes seraient sous contrainte) n’est pas pertinent. Il ne s’agit pas là de nier qu’il peut y avoir des différences énormes entre cultures et que chez certaines, les pratiques cherchant à modifier le corps des femmes sont bien plus violentes, et les contraintes bien plus fortes, que chez d’autres.

Je vais m’appuyer sur deux exemples de pratiques de beauté étrangères à l’Occident : le bandage des pieds, pratiqué en Chine jusqu’au début du XXème siècle, et les mutilations génitales féminines (MGF : « interventions incluant l’ablation partielle ou totale des organes génitaux externes de la femme ou toute autre lésion des organes génitaux féminins qui sont pratiquées pour des raisons non médicales » selon l’Organisation Mondiale de la Santé1), que l’on retrouve (sous sa forme « traditionnelle ») essentiellement dans certaines régions d’Afrique, d’Asie du Sud et du Moyen-Orient2. J’insiste sur le terme « pratiques de beauté » : ce n’est pas forcément l’image que nous nous en faisons, notamment concernant les MGF. Même si ces les deux interventions citées ci-dessus (le bandage des pieds, aussi bien que les MGF) sont conçues comme des moyens de préserver la chasteté des femmes, elles ont néanmoins une connotation esthétique très forte.

J’ai beaucoup lu sur ces pratiques qui feront peut-être un jour l’objet d’articles. Ce qui est très marquant, c’est que ces manipulations du corps féminin sont souvent effectuées sur des enfants par la force, mais que les adolescentes et les femmes adultes peuvent également s’y adonner, de manière apparemment libre. En réalité, comme en Occident, ces adultes ne font pas de choix « libre » car il existe des normes de beauté extrêmement fortes en leur faveur.

Lire la suite

L’impuissance comme idéal de beauté des femmes – souffrir pour être belle – la douleur physique

Comme promis, le dernier article de la série L’impuissance comme idéal de beauté des femmes, commencé il y a déjà un an. Il n’est pas aussi finalisé que je ne l’aurais souhaité, mais j’espère qu’il vous intéressera quand même.

Il faut souffrir pour être belle

Partie 1 : Introduction
Partie 2 : Un beau corps féminin est un corps qui n’occupe pas trop d’espace
Partie 3 : Un beau corps féminin se déplace avec difficulté
Partie 4 : Un beau corps féminin est un corps à l’air jeune voire enfantin et qui est sexualisé
Partie 5 : Un beau corps féminin est un corps qui exprime l’abnégation – le sourire
Partie 6 : Un beau corps féminin est un corps qui exprime l’abnégation – la répression des désirs
Partie 7 : Un beau corps féminin est un corps qui exprime l’abnégation – la souffrance physique
Partie 8 : Un beau corps féminin est un corps qui exprime l’abnégation – la souffrance morale
Partie 9 : Sorcières et féministes, quelques figures de la laideur féminine
Partie 10 : Universalité des idéaux de faiblesse 1
Partie 11 : Universalité des idéaux de faiblesse 2
Partie 12 : Conclusion
Supplément : la coercition à la beauté
Supplément : L’impuissance comme idéal de beauté en vidéo

« Il faut souffrir pour être belle »

L’abnégation que l’on exige de la part des femmes peut aller un cran au-dessus de celui de l’interdit du plaisir : la douleur. « Il faut souffrir pour être belle » est un adage connu de tous et de toutes.

Quasiment toutes les pratiques de beauté impliquent de la douleur, de celle relativement faible causée par le démêlage des cheveux longs aux graves séquelles que peut engendrer la chirurgie esthétique. Lauren du blog « les Questions composent » décrit bien les tortures, petites ou grandes, qui rythment la vie des femmes. Epilation, talons aiguille, régimes et purgations, massages anticellulite, chirurgie esthétique… toutes ces pratiques relativement courantes ou non, engendrent de la douleur à des degrés divers. Dans des cultures éloignées géographiquement et/ou temporairement, les pratiques de beauté varient grandement, mais la douleur qu’elles génèrent est toujours là : bandage des pieds, mutilations génitales féminines, gavage ou encore corset. On peut trouver quelques exemples ici et . Ainsi, beauté féminine et douleur semblent aller de pair, et ceci à pratiquement toutes les époques et dans tous les pays.

Notons qu’outre la douleur et les blessures physiques, le mythe de la beauté engendre douleurs et maladies psychologiques. Ce point sera abordé plus précisément dans l’article suivant.

Pourquoi les pratiques de beauté provoquent-elles quasiment toujours de l’inconfort, voire de la douleur ? J’envisage deux causes à cela qui ne se situent pas au même niveau. Pour les expliquer, je donnerai des exemples qui ne proviennent pas nécessairement de la culture occidentale.

Lire la suite

Des nouvelles : l’écriture d’un livre sur la culture du viol

Bonjour chères lectrices et chers lecteurs,

C’est aujourd’hui le 6ème anniversaire de mon blog (déjà !) que j’avais créé en cette date symbolique du 8 mars. Et cela fait presque un an que je n’ai rien publié ici. Vous avez été quelques un·e·s à m’envoyer des messages pour me demander des nouvelles, en me questionnant notamment sur le devenir de ma série L’impuissance comme idéal de beauté des femmes.

Pas d’inquiétude : si je n’ai plus écrit depuis quelques temps, ce n’est pas parce que j’ai délaissé les réflexions liées au féminisme.

En fait, cette absence est due à un projet sur lequel je travaille depuis environ un an : un projet de livre sur la culture du viol. Je suis très heureuse de vous annoncer que depuis peu, il s’est concrétisé : j’ai commencé à rédiger le livre et j’ai signé un contrat avec les Editions Les Petits Matins, qui m’accompagnent dans l’écriture et que je remercie très chaleureusement. Cette maison d’édition a déjà publié plusieurs ouvrages féministes. Elle m’a également mise en contact avec des militantes de la Fondation des Femmes, notamment Clara Gonzales, qui m’apporteront leur soutien dans ce projet.

Je n’aurai donc malheureusement pas l’opportunité de finir ma série d’articles sur la beauté avant longtemps. Néanmoins, le prochain article de cette série est déjà assez avancé et je pourrai probablement le publier dans son état actuel. J’ai également l’intention de poster, au cours de la rédaction, des petits articles en lien avec le sujet de mon livre.

Je vous dis donc à bientôt 🙂